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Brodi Ashton "Ewiglich... die Liebe"

Jacks Rettung hat Nikky einen hohen Preis abverlangt: Da sie sich im Ewigseits drei Mal von Cole genährt hat, verwandelt sie sich nun ebenfalls in eine Ewigliche. Doch sich zum Überleben von einem Menschen nähren, ist etwas, das Nikky auf gar keinen Fall will. Und so setzen sie und Jack alles daran, Nikkys Verwandlung zu stoppen und ganz nebenbei auch noch das Ewigseits ein für alle Mal zu vernichten. Dies erweist sich jedoch alles andere als einfach, denn niemand weiß, ob und wie das möglich ist. Als jedoch Cole plötzlich ohne Gedächtnis auftaucht, sehen Nikky und Jack ihre Chance gekommen - selbst wenn das heißt, dass sie Cole genauso so betrügen und anlügen müssen, wie dieser es einst Nikky gegenüber tat...

Ein gut gelungener Abschluss der Reihe, die mit diesem Buch zu einem logischen Ende der Geschichte kommt. Ich fand diesen letzten Band erneut spannend erzählt, wobei mir erneut die Teile der Handlung, die im Ewigseits spielten besser gefielen als die Handlungsstränge in der realen Welt. Man erfährt noch einmal mehr über die Ewiglichen und ihre Gesellschaftsform und auch ein tieferer Blick in den Charakter von Cole, der sich als deutlich ambivalenter erweist, als in den ersten beiden Bänden, wird gegeben. Für mich ist mit diesem Buch die Geschichte von Nikky und Jack allerdings auch definitiv auserzählt und ich hoffe nicht, dass sich die Autorin dazu verleiten lassen wird, die beiden doch noch einmal in neue Abenteuer zu werfen.

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Robert Corvus "Rotes Gold" (Schwertfeuer-Saga 1)

Der Klingenrausch ist eine der besten Söldnertruppen, die es für Gold zu kaufen gibt. Als jedoch ihr Anführer unerwartet bei einem Auftrag stirbt, muss sich die Söldnerorganisation neu formieren und wie nicht anders zu erwarten, brechen interne Kämpfe um die Macht aus. Dabei kann die Truppe die Unstimmigkeiten überhaupt nicht gebrauchen, denn ein ebenso lukrativer wie herausfordernder Auftrag lacht: die Eroberung einer als uneinnehmbar geltenden Stadt. Und während Eivora, die Tochter des ehemaligen Anführers, noch versucht, in ihre neue Rolle als Bannerführerin hineinzuwachsen und sich den Respekt ihrer Einheit zu verdienen, wird deutlich, dass dieser Auftrag für den Klingenrausch alles bedeuten wird: grenzenlosen Ruhm, wenn sie erfolgreich sind, und das Auseinanderbrechen der Truppe, wenn sie scheitern...

Der hier vorliegende erste Band der neuen Reihe von Robert Corvus hat doch ziemlich enttäuscht. Ähnlich wie bei den Büchern um die Schattenherren versucht er sich wieder an reichlich dunkler Fantasy mit Hauptfiguren, die zwischen ambivalent und abstoßend schwanken. Ich mag das ja grundsätzlich, vor allem weil die negativen Helden und düsteren Settings ein deutlicher Unterschied vom sonstigen Fantasyeinheitsbrei sein können. Dieses Mal jedoch überzeugen weder die Story noch die Charaktere, wobei ich nicht einmal genau sagen, woran es im Detail liegt. Bei mir ist jedoch einfach der Funke nicht übergesprungen, in weiten Strecken fand ich das Buch daher richtiggehend langweilig und musste mich wirklich zwingen, es weiterzulesen.

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Gods of Egypt

Vor langer Zeit leben in Ägypten die Götter unter den Menschen. Der junge Dieb Bek ist eigentlich kein besonders gläubiger Mensch, lässt sich jedoch von seiner Frau Zaya überreden, der Krönung von Horus zum neuen König von Ägypten beizuwohnen. Die beiden werden zu ihrem Entsetzen jedoch Zeugen, wie Seth die Macht an sich reißt, indem er Osiris tötet und Horus beide Augen nimmt. Die folgende Herrschaft von Seth ist für die Menschen und die Götter, die sich ihm entgegen gestellt haben, schrecklich. Bek lässt sich von Zaya, die als Sklavin für Seths obersten Baumeister arbeiten muss, überreden, Horus Augen zu stehlen, in der Hoffnung, dass dieser dann Seth besiegen kann. Der Plan geht jedoch gründlich schief: Bek gelingt es nur ein Auge in seinen Besitz zu bringen und Zaya stirbt bei der Flucht. Beks letzte Hoffnung, Zaya vor dem Tod zu retten, liegen nun bei Horus, doch der erweist sich als äußerst schwieriger Zeitgenosse...

Die Story des Films ist sicher nicht die originellste und so wirklich logisch überzeugend auch nicht. Beim Anschauen vergisst man dies aber schnell wieder. Es wird sich einer bildgewaltigen Sprache bedient und tief in die Trickkiste der Technik gegriffen. Zusammengefasst also: gutes Popcornkino. Warum sich Jamie Laninster jetzt aber als Horus ausgibt, habe ich nicht verstanden...

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Stephen King & Richard Chizmar "Gwendys Wunschkasten"

Die zwölfjährige Gwendy will unbedingt vor der Junior High School ihr Übergewicht loswerden und läuft deshalb jeden Morgen die Treppen zu einem Aussichtspunkt in ihrer Heimatstadt Castle Rock hinauf. Eines Morgens trifft sie dabei auf Richard Farris, der ihr einen merkwürdigen Kasten übergibt. Zieht man an einem seiner Hebel, gibt der Kasten entweder ein Stück Schokolade in Tierform oder einen seltenen Silberdollar aus. Vor der Benutzung der anderen Hebel warnt Farris Gwendy allerdings entschieden. Zunächst ist Gwendy auch zufrieden mit den Funktionen, die bekannt sind: Ihr Geldvorrat nimmt stetig zu und trotz der täglichen Schokolade wird sie immer dünner und fiter. Zusätzlich scheint sie eine nicht endenwollende Glückssträhne zu haben. Doch ihre Neugierde steigt - ein zufälliges Experiment mit den anderen Funktionen des Kästchens führt aber zu einem so schrecklichen Ergebnis, dass Gwendy kein weiteres Wissen über das Wesen des Kästchens mehr erlangen möchte. Doch Gwendys Erfolge bringen ihr nicht nur Freund*innen ein und als eines Tages der Klassenrüpel aus ihrer Schulzeit vor dem Kästchen wieder auftaucht, wird der seltsame Gegenstand zu Gwendys letzter Chance...

Ein nettes, kleines und kurzweiliges Buch. Leider etwas zu kurz, angesichts des Preises und auch die Handlung hätte sich noch mehr hergegeben. Mir persönlich fehlt vor allem eine Aufklärung, was es denn nun mit dem mysteriösen Kästchen auf sich hat. Sicherlich, die Interpretation als moderen Version von Pandora's Box (Büchse der Pandora) liegt nahe, aber hier hätte ich doch etwas mehr Hintergrundstory erwartet.

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Brodi Ashton "Ewiglich... die Hoffnung"

Nikky ist untröstlich: Um zu verhindern, dass sie von den Schatten geholt wird, hat sich ihre große Liebe Jack für sie geopfert. Zwar sehen sie jede Nacht in Nikkys Träumen, doch Jacks Erinnerung an sie wird immer schwächer und es ist klar, dass er sie bald völlig vergessen haben wird. Nikky setzt darum alles daran, selbst ins Ewigseits zu gelangen und Jack zu finden. Cole ist dabei ihre einzige Hoffnung auf Hilfe - doch der weigert sich zunächst vehement. Schließlich gelingt es Nikky zwar, Cole zur Zusammenarbeit zu überreden (oder besser zu erpressen), aber die Reise ins Ewigseits und der Weg zu Jack erweisen sich als weitaus gefährlicher als sie sich ausgemalt hat...

Das Buch ist eine sehr gelungene Fortsetzung des ersten Bandes um Nikky, Jack und das Ewigseits. Mir hat es sogar noch besser gefallen als der erste Band, was vor allem an zwei Dingen lag: Die Rückblenden sind deutlich weniger geworden - ich hätte es zwar noch besser gefunden, ganz auf diese zu verzichten, aber jetzt ist ein erträgliches Maß. Besonders gut fand ich aber die Passagen des Buches, die im Ewigseits spielen. Hier ist der Autorin eine wirklich gut konstruierte und spannende Welt gelungen. Ansonsten liest sich das Buch recht schnell und ist unterhaltsam geschrieben. Damit also durchaus eine Empfehlung aus meiner Sicht.

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Trudi Canavan "Priester" (Das Zeitalter der Fünf 1)

Seit dem Krieg der Götter gibt es nur noch den Zirkel der fünf "realen" Götter. Diese suchen sich Stellvertreter unter den Menschen aus, die ihre Interessen vertreten und für die Götter sprechen sollen. Die Auserwählten werden auch "die Weißen" genannt. Als letzte Weiße wird die junge Auraja erwählt, von der sich bald herausstellt, dass sie gänzlich anders ist als die anderen Erwählten. Auraja verfügt nicht nur über bemerkenswerte magische Fähigkeiten, aufgrund ihrer Kindheit hat sie auch eine sehr positive Einstellung gegenüber dem heidnischen Kult der Traumweber, da einer von ihnen ihre Mutter behandelt und sie selbst in der Heilkunst unterwiesen hat. Auraja versucht zwischen beiden Glaubensrichtungen zu vermitteln, da sie davon überzeugt ist, dass insbesondere das Heilwissen der Traumweber vielen Menschen helfen kann. Sie geht sogar soweit ihren alten Lehrer Leiard zu einem Ratgeber der Weißen für die Angelegenheiten der Traumweber zu ernennen. Doch Aurajas Bemühungen um Annäherungen müssen bald anderen Pflichten weichen: Da sie als einzige fligen kann, wird sie zu den Siyee, einer Rasse kleinwüchsiger, aber geflügelter Wesen geschickt, um mit diesen ein Bündnis zu schließen. Dass sie die friedlichen Siyee damit in einen Krieg hineinzieht, hätte sie wohl nie gedacht, aber plötzlich tauchen aus dem südlichen Nachbarland mächtige Magier als Vorhut einer Armee auf. Die Fremden können es an magischen Fähigkeiten problemlos mit den Weißen aufnehmen und behaupten zusätzlich noch etwas Ungeheures: Sie glauben ebenfalls an fünf Götter, die ebenso real sein sollen wie die fünf Gottheiten der Zirkler...

Das Buch ist gut geschrieben und liest sich recht schnell - so richtig warmgeworden bin ich mit der Geschichte allerdings noch nicht. Mir fehlt eine Hauptfigur, die mir sympathisch ist - Auraya hat das bei mir nicht hinbekommen, dafür bleibt sie mir einfach zu nichtssagend als Charakter. Gut fand ich, dass sich Canavan nicht in ellenlangen Beschreibungen von Schlachten verfängt, doch muss auch gesagt werden, dass im Buch im Rückblick betrachtet, recht wenig passiert und auch keine besonders komplexe Welt aufgebaut wird. Mal schauen, was die Fortsetzungen so bringen, aber wirklich begeistert bin ich nicht.

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Salazars Rache (Fluch der Karibik 5)

Der Dreizack des Poseidon ist ein alter Mythos: Angeblich kann er jeden Fluch aufheben, doch noch nie hat jemand den Gegenstand gefunden. Der junge Henry Turner ist trotzdem auf der Such nach dem Artefakt, hofft er doch so, seinen Vater Will Turner von seinem Schicksal auf der Flying Dutchman zu erlösen. Dafür braucht er allerdings Jack Sparrow und seinen Kompass. Dass sich ebendieser Jack Sparrow mal wieder in eine nicht ganz unproblematische Lage gebracht hat (dabei war der Plan mit dem Banküberfall doch zumindest etwas durchdacht) und nun fast ohne Crew und mit kaputtem Schiff dasteht, ist jedoch bald Henrys kleinste Sorge. Denn mit dem spanischen Kapitän Salazar hat sich ein Schiff mit untoter Mannschaft aufgemacht, dass nur ein Ziel kennt: Rache an dem Mann, der für ihr Schicksal verantwortlich ist - und dieser Mann ist ausgerechnet Jack Sparrow...

Nach dem sehr enttäuschenden vierten Teil haben wir uns diese Fortsetzung im Kino nicht mehr gegeben, sondern uns lieber die DVD von meinen Eltern ausgeliehen. Ich muss allerdings sagen, dass mich der Film angenehm überrascht hat. Er hat wieder mehr von den klassischen Filmen der Reihe, greift sowohl auf die Charaktere als auch die Schauspieler zurück. Johnny Depp ist wie immer großartig und warum mein Vater meinte, er wäre im Film zu selten zu sehen, habe ich nicht verstanden. Mit Javier Bardem ist darüber hinaus auch Salazar einfach nur genial besetzt worden. Der männliche Held bleibt zwar etwas blass, dafür gibt es am Anfang und am Ende aber Orlando Bloom und damit ist der weibliche Teil des darktiger-Teams in dieser Hinsicht völlig mit dem Film versöhnt.

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Stephen King & Owen King "Sleeping Beauties"

Eine rätselhafte Krankheit breitet sich auf der Welt aus: Frauen, die einschlafen, verspinnen sich in einer art Kokon und werden nicht mehr wach - wer versucht sie zu wecken, unterschreibt damit sein eigenes Todesurteil. In einem kleinen Ort in den Appalachen sorgt die Krankheit nicht nur wegen des lokalen Frauengefängnisses für Unruhe. Hier ist auch die mysteriöse Evie Black aufgetaucht, die als einzige gegen die Krankheit immun zu sein scheint. Die Frau stellt Gefängnispsychiater Clinton Norcross vor ein großes Problem: Angeblich ist ihr Überleben die einzige Chance dafür, dass die Frauen wieder erwachen können. Doch es finden sich immer mehr Männer, die Jagd auf Evie machen, weil sie von ihrer rätselhaften Immunität gehört haben und glauben Evie kenne ein Heilmittel. Was sie mit ihr machen werde, wenn sich diese Hoffnung als vergeblich herausstellt, scheint mehr als absehbar. Und so muss Clint Norcross plötzlich ein Gefängnis mit einer Handvoll Menschen verteidigen, in der Hoffnung, dass er sich nicht von Eve hat hereinlegen lassen...

Ein ziemlich dicker Wälzer, den Stephen King da gemeinsam mit einem seiner beiden schreibenden Söhne vorgelegt hat. Trotzdem muss man sich vom Umfang des Werks nicht abschrecken lassen: Das Buch liest sich recht schnell und ist unterhaltsam. Insbesondere zu Anfang war es mir zwar etwas langatmig - andererseits ist auch ein wenig Papier notwendig, um alle Charaktere, die für die weitere Handlung relevant sind, angemessen einzuführen. Sleeping Beauties ist aufgrund der momentanen Diskussionen um sexuelle Gewalt und die Gleichheit der Geschlechter von einer überraschenden Aktualität und verfügt über eine politische Aussagekraft, die ich weder mit King verbunden habe, noch ihm zutraute. Mein persönliches Highlight ist ja die Kingsche Version der Locker-Room-Talks - das hat mich doch arg schmunzeln lassen. Ich kann dieses Buch sowohl Kingfans als auch Neueinsteigern empfehlen: gute und spannende Unterhaltung, ein Schuss Mystik und Fantastik sowie nicht allzu viel Horror (nur eine Prise) sind die gelungene Zutatenmischung dieses Romans.

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Kai Meyer "Die Seiten der Welt"

In der Welt von Furia Faerfax spielen Bücher eine wichtige Rolle: Sie werden nicht nur gesammelt, aus speziellen Büchern - den sogenannten Seelenbüchern - ziehen bestimmte Menschen magische Fähigkeiten. Diese Menschen werden auch als Bibliomanthen bezeichnet. Einst regierten fünf Familien über die Bücherwelt - doch seit einem Streit über die leeren Bücher - Bücher, die die Entschreibung, die Vernichtung aller Bücher auslösen können, sind zwei der Familien verschwunden. Furia stammt eigentlich aus dem Hause Rosenkreutz, einer der beiden abtrünnigen Familien. Seit Jahren versteckt sich ihre Familie daher auf einem abgelegenen Landsitz in England. Doch mit der Ruhe dort ist es vorbei, als ihr Vater bei einem Sprung in eine Bibliothek getötet wird. Tiberius Faerfax hatte dort nach einem der leeren Bücher gesucht, um es zu vernichten - sein Versuch, den Familiennamen wieder reinzuwaschen, denn der Erschaffer der leeren Bücher war ein Rosenkreutz. Furia gelingt es zwar, ihren Vater noch nach Hause zu bringen, doch hier muss sie miterleben, wie der Landsitz von einer rätselhaften Frau und ihren Helfern angegriffen wird. Furia gelingt die Flucht, doch sie muss ihren Bruder Pip in den Händen der Angreifer zurücklassen. Ihre Flucht führt Furia schließlich nach London und damit mitten hinein in die Auseinandersetzungen der bibliomanthischen Welt...

Dem Autor gelingt mit dem Buch der wirklich gelungene Auftakt einer Reihe um eine absolut faszinierende Welt. Wahrscheinlich liegt es daran, dass ich selbst so eine große Bücherfreundin bin - jedenfalls haben mich die Ideen, die Kai Meyer in seine Geschichte gepackt hat, völlig fasziniert. Menschen, die ihre Macht aus Büchern ziehen und sich en masse mit diesen umgeben; Charaktere aus der Literatur, die Gestalt angenommen haben (die sogenannten Ex-Libri) und vor allem mit der Hauptfigur eine gut konstruierte Heldin, die als Mädchenfigur überzeugt. Mir hat dieser erste Band wirklich unglaublich gut gefallen, ich konnte das Buch immer wieder nur schwer aus der Hand legen und bin sehr gespannt auf die Fortsetzung.

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Jonathan Stroud "Das grauenvolle Grab (Lockwood & Co. 5)"

Lockwood und Co. sind zwar weiterhin eine der erfolgreichsten unabhängigen Agenturen, aber das Leben für die kleinen Unternehmen wird immer schwieriger. Nachdem herausgekommen, was Steve Rottwell und die Mitarbeiter*innen in seinem Forschungsinstitut getan haben, hat die Agentur Fittes den ehemaligen Konkurrenten übernommen. Doch offenbar reicht auch ihnen auch das noch nicht: Immer neue Vorschriften sorgen dafür, dass eine kleine Agentur nach der anderen aufgibt und sich von Fittes übernehmen lässt. Lockwood und Co. stehen dabei unter besonderer Beobachtung, denn erst kürzlich haben sie ein entsprechendes Angebot von Fittes ziemlich unverblümt abgelehnt. Auch nicht besser macht die Situation, dass Lucy, George und Lockwood weiterhin davon überzeugt sind, dass die Begründer der Agenturen Fittes und Rottwell etwas getan haben, was die Geisterprobleme in Großbritanien erst ausgelöst hat. Dann muss sich zu allem Überfluss auch noch herausstellen, dass der sprechende Schädel von Lucy recht hatte: Die Gründerin von Fittes ist nicht in ihrem Grab. Hat der Geist wirklich recht und ist sie immer noch am Leben und lenkt die Agentur? Die Agenten machen sich auf und erleben ihren wohl bisher größten Fall und ihr gefährlichstes Abenteuer, das nicht nur ihr Leben bedroht (daran sind sie mittlerweile ja gewohnt), sondern sie sogar in die Welt der Toten führen wird...

Der hier vorliegende fünfte Band der Reihe greift endlich die Hauptstory wieder auf und führt diese konsequent zu Ende - das Rätsel um die Geistererscheinungen wird gelöst, soviel darf wohl verraten werden, ohne zu spoilern. Das Buch lebt erneut von der Erzählkunst Strouds und dem mittlerweile liebgewonnenen Figuren - wobei man über den einen oder die andere durchaus noch etwas neues erfährt. Ein wenig wehmütig hat mich dieser Band jedoch auch zurückgelassen: Es wirkt so, als wäre dies der letzte Band der Reihe um Agentur Lockwood und Co., was ich sehr schade finde. Andererseits habe ich auch das Gefühl, dass sich die Geschichte auserzählt hat - und dann ist es in der Tat besser aufzuhören, als unnötige Fortsetzung nachzuschieben. Schauen wir mal, ob meine Vermutung richtig ist oder Stroud mich überraschen kann.

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