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Simon Beckett "Leichenblässe"

David Hunter hat sich nach dem Angriff auf ihn eine Auszeit genommen. Von seiner Freundin verlassen, versucht er herauszufinden, ob er wieder in seinem alten Beruf als forensischer Anthropologe arbeiten kann und will. Da kommt ihm die Einladung zu einem Forschungsaufenthalt auf der Body Farm in Knoxville, Tennessee, gerade recht. Der wissenschaftliche Austausch und die Aussicht alte Freunde wieder zu treffen, scheinen ihm willkommene Abwechselung. Als er von Tom Lieberman gebeten wird, ihm bei der Untersuchung einer Leiche zu assistieren, sagt Hunter aus Freundschaft zu - wirklich begeistert ist er zunächst nicht, wieder in seinen ehemaligen Alltag einzutauchen. Hätte er geahnt, dass die Untersuchung nur der Beginn weiterreichender Ermittlungen und einer Auseinandersetzung mit einem gefährlichen Serienmörder ist, hätte er sich vermutlich anders entschieden...

Dieser Band aus der Reihe um den forensischen Anthropologen David Hunter ist der erste, der nicht in England spielt. Stattdessen wird mit der Body Farm in Tennessee eine renomierte und tatsächlich existierende Forschungseinrichtung als Handlungsort gewählt. Dies gibt dem Buch einen soliden Unterbau und die Chance, Hunter mehr denn je als externen, die Vorgänge um ihn herum immer mit leichter Distanz betrachtenden, Beobachter zu charakterisieren. Der Fall selbst ist logisch konstruiert und spannend - ich muss gestehen, ich bin bis zur Auflösung tatsächlich nicht dahintergekommen, wer der Täter ist. Etwas schade ist, dass Hunter noch pessimistischer ist als in den anderen Bänden - das ist einmal ganz okay, wird aber hoffentlich nicht zur Dauerlösung, da ich vermute, dass ich dem Ich-Erzähler sonst schnell überdrüssig werde. Alles in allem aber ein sehr empfehlenswertes Buch - wer die ersten beiden Bände aus der Reihe mochte, wird auch hier nichts falschmachen.

3
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Markus Heitz "Wedora - Schatten und Tod"

Tomeija und Liothan haben sich mittlerweile gut in der Wüstenstadt eingelebt und sind sogar zu lokalen Berühmtheiten geworden, seitdem sie die Verschwörung gegen den Herrscher der Stadt aufdecken halfen. Tomeija widmet ihre Zeit vor allem ihrer Tätigkeit als Priesterin des Totengotts - bis ihre Vergangenheit als Gesetzeshüterin sie einholt und sie für den Herrscher von Wedora in dieser Funktion arbeiten soll. Gleich ihr erster Auftrag führt sie in die Festung Sandwacht und auf die Spuren eines rätselhaften Mordes. Liothan versucht sich unterdessen zum Saldun weiterzubilden, doch Bücher sind nicht so seine Sache. Als er zufällig einen Zugang in seinem Haus zu unterirdischen Gängen entdeckt und dabei auf die Keijo stößt, kann Liothan sein Leben nur retten, indem er den Bestien einen Weg aufzeigt, wie sie sich am Herrscher Wedoras rächen können. Um seinen Plan umzusetzen, muss Liothan nur die Kriminellen der Stadt vereinen. Während sich die beiden Freunde also wieder einmal auf verschiedenen Seiten des Gesetzes bewegen, droht der Stadt eine neue Gefahr - und diese bringt nicht nur Tomeija und Liothan erneut zur Zusammenarbeit, sondern auch Wedora und seine erbittertsten Gegner...

Mir hat dieser zweite Band aus der Wüstenstadt deutlich besser gefallen als der erste. Die Geschichte kommt schneller in Schwung, die einzelnen Handlungsstränge sind für sich spannend und werden später logisch zusammengeführt. Dabei lässt sich Heitz auch noch genug Potenzial, um vielleicht später einmal nach Wedora zurückzukehren und die Handlungen weiterzuspinnen. Ich hoffe ja durchaus ein bisschen darauf.

4
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Simon Beckett "Kalte Asche"

Eigentlich wollte Dr. David Hunter nach seinem Einsatz in Schottland nur noch nach Hause, doch dann gibt er der Bitte nach, auf der abgelegenen Insel Runa einen Leichenfund zu untersuchen. Zunächst scheint es sich um Selbstmord zu handeln, doch je genauer Hunter die verbrannte Leiche untersucht, desto sicherer wird er: Hier stimmt etwas nicht- es war Mord. Bevor jedoch ein Spurensicherungsteam zur Unterstützung ankommt, schlägt ein Wintersturm zu und Hunter sitzt plötzlich auf der Insel fest. Das wäre an sich schon schlimm genug, nur hat der Mörder mittlerweile auch mitbekommen, was Hunter und die örtliche Polizei tun. Und der Täter scheint alles daran zu setzen, nicht erkannt zu werden - wofür er auch über weitere Leichen geht...

Ein Literaturkritiker im Fernsehen hat die Bücher von Beckett um den forensischen Anthropologen David Hunter kürzlich als "Leichenporno" bezeichnet - er mag recht haben, dass hier immer wieder der Beschreibung von Leichen und ihren unterschiedlichen Verwesungsstadien viel Raum gegeben wird. Ich mag aber genau das an dieser Buchreihe. Ich finde es spannend, zu erfahren, wie Forensiker arbeiten, was, welcher Zustand über die Todesursache aussagt, was aus Insekten gelernt werden kann. Hinzu kommt, dass es Beckett hier erneut gelingt, einen spannenden Kriminalfall zu entwickelt, der logisch und überraschend aufgelöst wird. Das Setting auf der von der Außenwelt abgeschlossenen Insel steigert die Spannung meiner Meinung nach zusätzlich - kurz und gut: Ein Buch, das ich einfach nur empfehlen kann.

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Richard Kardrey "Tod den Untoten" (Sandman Slim 2)

James Sandman Slim Stark versucht sein zurück erlangtes Leben zu ordnen. Doch das ist gar nicht so einfach, wenn man 11 Jahre lang in der Hölle war und offiziell als tot gilt. Um sich über Wasser zu halten, nimmt er daher Jobs als Auftragskiller an - das Monster, das Monster tötet, wird er auch genannt. Dabei ist Stark nicht wählerisch und nimmt sowohl Aufträge der Goldenen Wache als auch von Luzifer an. Wirklich überrascht ist Stark jedoch, als letztgenannter plötzlich leibhaftig vor ihm steht. Der Herr der Hölle weilt in L.A., weil er bei einem Biopic über sich selbst als Berater fungiert und will Stark als seinen Leibwächter. Dieser Job hat es in sich, wie Stark bald feststellt - Luzifer hat sich offenbar ein paar Feinde gemacht, die ihn unbedingt aus dem Verkehr ziehen wollen. Als dann auch noch eine Zombieseuche ausbricht, sieht es so aus, als müsste Stark zu etwas werden, mit dem er selbst am aller wenigsten gerechnet hat: zum Retter von L.A. ...

Kadrey bleibt seinem Stil aus dem ersten Band treu: Erzählt wird aus der Perspektive von James Stark, der eine durchaus eigene Sicht auf die Welt hat (wer will es ihm verdenken). Ich mag diese Art von selbstironischem Erzähler sehr gerne, so dass das Buch mich damit schon zur Hälfte überzeugt hatte. Hinzu kommen noch Kadreys erneut sehr innovative Idee in Bezug auf Story, Figuren und Charaktere, für die er sich herrlich frech in der Populärkultur und den Mythen bedient. Das sind die zweiten 50 Prozent, warum ich die Sandman Slim Reihe so mag. Schön, dass sich nach mehreren Jahren nun endlich ein Verlag gefunden hat, der es mit der Reihe wieder probiert. Ich würde mich über weitere Übersetzungen sehr freuen.

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Hugh Howey "Level"

Die Welt im Jahr 2345 - die Menschen leben in riesigen unterirdischen Silos, da die Außenwelt lebensbedrohlich verseucht. Strenge und teilweise absurde Regeln bestimmen das Leben - bis in Silo 18 die neue Chefin der Polizei, Juliette, gegen das System aufbegehrt und hinter einen Teil der Wahrheit kommt. Doch was genau hat die Verseuchung der Umwelt eigentlich ausgelöst, woher kommen die merkwürdigen Regeln und Vorschriften? In Rückblicken wird die Geschichte des jungen Kongressabgeordneten Donald Kene erzählt, der von Senator Thurman, seinem Mentor, damit beauftragt wird, einen Schutzbunker für eine Aufbereitungsanlage für radioaktiven Abfall zu entwickeln. Was Donald jedoch in Wahrheit konstruiert, sind die Silos. Donald wird ebenso wie Thurman einer der späteren Bewohner und ein hohes Tier in Silo 1. Immer nur dann aus dem Kälteschlaf geweckt, wenn es schwerwiegende Probleme in einem anderen Silo gibt, muss sich auch Donald die wahre Geschichte mühsam zusammensuchen. Parallel zu Donalds Geschichte werden die Erlebnisse von Jimmy aka Solo aus Silo 17 erzählt, dem einzigen Überlebenden eines Aufstandes, der die Führung in Silo 1 zur Auslöschung aller Bewohner veranlasste. Sowohl Solo als auch Donald werden schließlich die Bekanntschaft von Juliette aus Silo 18 machen...

Das Buch schildert die Vorgeschichte zu den Ereignissen in Silo und löst damit einige Fragen auf, die nach der Lektüre dieses ersten Bandes bestehen blieben. Ob das gut ist, darüber kann man sicher streiten, mich hat ein Teil der Auflösungen überrascht - direkt unlogisch scheinen sie mir nicht. Mir hat dieser zweite Band sogar deutlich besser gefallen als der erste, wobei es mir schwerfällt auszumachen, warum das so ist. Wem also Silo gefallen hat oder wer mehr über die Hintergründe der dort geschilderten Ereignissen wissen will, dem sei dieses Buch empfohlen.

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Christoph Hardebusch "Der Zorn der Trolle"

Es sind mehrere Jahre vergangen und im Lande Wlachkis herrscht Frieden, wenn auch ein sehr brüchiger Frieden. Der ehemalige Rebel Sten cal Dabran versucht, das Andenken seiner Frau mit diesem Frieden zu ehren, und der Anführer der Masriden, Tamar Bekesar, liebt heimlich eine Wlachakin, Stens Schwester Flores. Ein feiger, aber erfolgreicher Mordanschlag auf Tamar und Flores droht jedoch neuen Krieg heraufzubeschwören. Die alte Feindschaft zwischen den beiden Völkern lodert wieder auf. Und dann tauchen zu allem Überfluss noch weitere alte Bekannte auf: Kerr, der Troll, und zwei weitere Mitglieder seines Volkes. Kerr will den Dunkelgeist, die Seele des Landes, heilen, da er vermutet, nur so eine drohende Auseinandersetzung der unterschiedlichen Fraktionen der Trolle verhindern zu können. Ein wlachkischer Geisterseher vermutet, dass ein Speer hierbei helfen könnte, der sich jedoch im goldenen Imperium befindet. Stens Sohn Natiole macht sich gemeinsam mit den Trollen auf nach Dyrien, um den Speer zu beschaffen. Die Reise ist allein aufgrund der anwesenden Trolle nicht ungefährlich, doch Dyrien selbst ist ein noch bedrohlicheres Haifischbecken der Politik und Etikette. Und irgendjemand scheint im Hintergrund die Fäden zu ziehen, um einen Krieg zwischen dem Imperium und Wlachkis heraufzubeschwören. Die Anwesenheit der aufbrausenden Trolle kommt da nur gerade recht...

Im dritten Band der Reihe sind dem Autor offenbar stellenweise die Ideen ausgegangen. Zwar werden die bisherigen Hauptfiguren durch eine neue Heldengeneration ersetzt, aber das hilft der Story nicht wirklich. Zu blass und klischeehaft bleiben diese Charaktere. Da hätten es die bekannten Figuren vielleicht doch besser getan - zumal die Chance bestanden hätte, sich mit diesen intensiver auseinanderzusetzen. Möglicherweise wurde jedoch genau das vermieden. Auffallend sind auch die Zeitsprünge in der Geschichte an meiner Meinung nach völlig unpassenden Stellen - wusste der Autor hier nicht, wie er sich bzw. seine Figuren aus den Situationen, in die er sie gebracht hatte, wieder herausschreiben sollte oder mussten aufgrund Vorgaben des Verlags Seitenzahlen eingespart werden? Natürlich schildern die letzten 15 Kapitel wie immer in der Reihe die finale heroische Schlacht, in der die Trolle erst in letzter Minute das Kriegsglück zugunsten der Wlachaken herumreißen. Nee, Satz mit X, das war wohl nichts. Definitiv der schwächste Band in der Reihe.

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Ghost in the shell

Nach einem Überfall von Terroristen ist Mira Killian schwer verletzt. Nur ihr Gehirn ist noch funktionsfähig und wird von Wissenschaftler*innen mit einem synthetischen Körper verbunden. Mira ist damit der erste Ghost in the shell, ein menschliches Bewusstsein in einem künstlichen Körper. Jahre später ist Mira Mitglied eines staatlichen Teams, das gegen Cyberterroristen eingesetzt wird. Ihr aktueller Fall bringt sie auf die Spur eines genialen Hackers, der es auf Hanka Robotics und die für die Firma arbeitenden Wissenschaftler*innen abgesehen hat. Hanka ist auch für Miras Körper verantwortlich und eine der bedrohten Wissenschaftler*innen hat damals die Synthese von Mira mit ihrem neuen Körper vorgenommen, weshalb sie den Fall besonders engagiert untersucht. Doch je mehr sie erfährt, desto stärkere Zweifel kommen ihr: Stimmt die Geschichte über den Terrorangriff, bei dem sie verletzt wurde, wirklich? Als sie schließlich dem Hacker gegenübersteht, muss Mira einiges über ihre eigene Vergangenheit erfahren und die Entscheidung treffen, auf wessen Seite sie steht...

Ich muss zugeben, dass ich das Manga, auf dem dieser Film basiert, nicht kenne. Daher kann ich über Details der Umsetzung und die Treue zur Vorlage nichts sagen. Der Film selbst hat mir gut gefallen. Die Story ist spannend und intelligent konstruiert. Vor allem jedoch das Visuelle hat mich wirklich in seinen Bann gezogen. Die Bilder sind toll gemacht, auch wenn natürlich vieles computergeneriert ist. Den einen Stern Abzug gibt es dafür, dass die Figuren alle sehr blass bleiben und es ihnen an wirklicher Tiefe fehlt. Hier wäre mehr drin gewesen, wobei ich zugebe, dass das Meckern auf hohem Niveau ist.

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Mord im Orientexpress

Der belgische Meisterdetektiv Hercule Poirot möchte nach seinem letzten Fall eigentlich endlich mal ausspannen und Urlaub machen. Dank eines Bekannten erhält er noch eine Kabine im Orient Express. Auf der Fahrt durch das verschneite Serbien passiert es jedoch: Eine Lawine trifft den Zug, die Lok entgleist und die Reisenden stecken erst einmal fest. Und dann passiert zu allem Übel auch noch ein Mord. Doch das Opfer ist nicht der amerikanische Geschäftsmann, für den er sich ausgegeben hat, sondern der damalige Entführer des Armstrong-Babys - ein Fall, der mehr als eine Person ins Unglück gestürzt hat. Gut, dass Hercule Poirot an Bord des Zuges war und nun die Ermittlungen übernimmt. Doch auch seine kleinen grauen Zellen bekommen jede Menge Arbeit, denn bald zeigt sich: Es gibt mehr als nur eine Person im Orient Express, die ein Motiv für die Tat hätte...

Mit Agatha-Christie-Verfilmungen verbinde ich immer klassische Filme und bestimmte Schauspieler - mit Hercule Poirot zum Beispiel ganz klar Peter Ustinov in der Rolle. Doch diese moderne Verfilmung ist wirklich hervorragend gelungen. Die Besetzung ist absolut top, hier geben sich die Stars förmlich die Klinke in die Hand, was dazu führt, dass jede Rolle akurat und gut gespielt wird. Poirot ist mit Kenneth Branagh hervorragend besetzt - allerdings ein ganz anderer Poirot als der fröhliche Detektiv, den Ustinov gespielt hat. Dieser Poirot hat fast etwas zwanghaftes an sich, wenn er versucht Ordnung in die Welt zu bringen - bspw. durch die Aufklärung von Verbrechen. Und auch etwas Trauriges haftet an ihm - offenbar eine unglückliche Liebe zu einer Frau. Alles in allem kann ich den Film nur wärmstens empfehlen und hoffe ein bisschen auf weitere Neuauflagen in ähnlicher Qualität.

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Mats Strandberg "Das Heim"

Joel Englund ist in seinen Geburtsort zurückgekehrt, um seine Mutter Monika dabei zu begleiten, wie sie in ein Altersheim zieht. Seit einem Herzinfarkt, an dem sie beinahe gestorben wäre, ist Monika dement und die Krankheit ist nun so weit fortgeschritten, dass sie nicht mehr alleine leben kann. Dass das Ganze nicht einfach werden würde, war Joel klar, doch etwas stimmt mit seiner Mutter nicht. Die einst höfliche und freundliche Frau wird zunehmend finster, beleidigt andere Menschen und fügt sich selbst Verletzungen zu. Zusätzlich scheint sie aber auch Dinge über andere Personen zu wissen, die sie eigentlich gar nicht wissen kann. Von Persönlichkeitsveränderungen bei Demenz hat Joel bereits gehört, aber in einem solchen Ausmaß? Gemeinsam mit seiner Jugendfreundin Nina, die in dem Altersheim als Pflegerin arbeitet, versucht Joel herauszufinden, was mit seiner Mutter nicht stimmt. Bald kommt den beiden ein schrecklicher Verdacht: Hat seine Mutter, als sie beinahe an dem Herzinfarkt gestorben wäre, etwas von der anderen Seite mit in diese Welt gebracht?

Strandberg hat mit diesem Buch einen gelungenen und intelligenten Horrorroman vorgelegt. Auf die Idee als Setting ein Altersheim zu wählen, muss man erstmal kommen. Die Sache mit dem "Anhalter", also dem Wesen aus dem Jenseits, das mit in unsere Welt gelangte, finde ich nicht ganz so innovativ, aber das sei diesem Buch verziehen. Strandberg versteht sich meiner Meinung nach weniger auf die fantastischen Elemente (schon die Vampire in "Die Überfahrt" fand ich ziemlich altbacken), als vielmehr darauf, Horror dort zu zeigen, wo er zunächst nicht zu erwarten ist: In diesem Buch ist es das Altersheim - in seinem vorherigen Roman war es die gesamte Atmosphäre auf dem Kreuzfahrtschiff und die Biografien der Reisenden (mit dem Großteil wollte man wirklich nicht tauschen). Alles in allem kann ich sowohl dieses als auch den Debutroman von Strandberg nur empfehlen. Nicht ganz konform gehe ich mit der Werbung auf dem Buch "der skandinavische Stephen King" - dafür muss Strandberg dann doch erst noch ein bisschen mehr leisten, finde ich.

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Leonie Swann "Gray"

Dr. Augustus Huffs Leben könnte weitaus schlimmer sein: Er ist Anthropologe, ein anerkannter Wissenschaftler und seit kurzen als Dozent an der Universität in Cambridge tätig. Auch wenn die Studierenden manchmal anstrengend für den jungen Tutor sind, gibt es sicherlich jede Menge schlechterer Jobs. Doch Huff verbirgt ein Geheimnis: Um das Chaos in seiner Seele im Griff zu behalten, organisiert er sein Leben anhand unzähliger Zwangshandlungen wie Hände waschen, putzen, viele Dinge drei Mal tun oder immer den linken Fuß zuerst zu nutzen. Diese Ordnung wird durch denTod eines Studenten von Huff jäh zerstört - und ehe der Wissenschaftler sich versieht, ist er plötzlich als Ermittler in die Untersuchung eines Mordfalles verstrickt. Ihm zur Seite steht Gray, der Graupapagei des Toten und ein ebenso bessener Ordnungsfanatiker wie Huff. Bald sind beide dem Mörder näher als ihnen lieb ist - oder wie Gray sagen würde "bad romance"...

Um es kurz zu machen: Dieses Buch ist einfach super! Eine tolle Geschichte, extrem witzig und herrlich schräge Charaktere. Ich konnte es kaum noch aus der Hand legen und habe es fast in einem Tag durchgelesen. Leonie Swann versteht es wirklich hervorragend humorvolle Krimis zu schreiben, wie sie schon mit Glenkill bewiesen hat. Ich vergebe daher keine Leseempfehlung, sondern einen Lesebefehl.

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