Lauschangriff, Das runde Leder, Buchstabensalat, Live on stage, Lichtspiele, Sofakino, Daddeln, Mattscheibe, Vorgelesenes, Der letzte Vorhang

Der Cambridger Mathematikprofessor Andrew Martin wandert in der Nacht einsam und ohne Kleidung zuerst eine Autobahn entlang und dann über den Campus seiner Universität. Allen ist schnell klar: Der berühmte Wissenschaftler hatte einen Aussetzer, wahrscheinlich eine Folge von Überarbeitung. Dazu passen auch seine offensichtlichen Gedächtnislücken. Was niemand weiß: Andrew Martin ist nicht mehr er selbst, sondern sein Körper wurde durch den Geist eines Außerirdischen übernommen. Andrew Martin hatte nämlich ein mathematisches Problem gelöst, was die Entwicklung der Menschheit bedeutend vorangebracht hätte. Da jedoch im All jeder weiß, dass die Menschen besser so unterentwickelt bleiben, wie sie sind, wurde ein Alien geschickt, um alle Hinweise auf Prof. Martins Entdeckung zu beseitigen. Entgegen seiner anfänglichen Abneigung gegen die Menschen lernt das außerirdische Wesen diese jedoch bald schätzen und baut emotionale Verbindungen zu ihnen auf. Darüber hinaus gefällt ihm Musik, Lyrik und Erdnussbutter mit Stückchen. Doch seine Auftraggeber sind damit gar nicht einverstanden und unternehmen weitere Schritte, um den ursprünglichen Auftrag mit aller Macht zu erfüllen...

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Obwohl es Zoey gelungen ist, ihre Seele wieder zusammenzusetzen, will sie nicht nach Tulsa zurückkehren, sondern lieber das Angebot annehmen, auf der Insel Skye zu bleiben. Das passt Neferet, die den Hohen Rat der Vampyre davon überzeugen konnten, dass Kalona an allem Schuld war, überhaupt nicht in ihre Pläne und sie handelt, um Zoey zur Rückkehr zu zwingen. Der geschickte Mord an einer Person aus Zoeys Freundeskreis führt dann auch zur gewünschten Entwicklung. Während des Begräbnisrituals will Neferet Zoey ausmanövrieren, damit diese ihr nicht mehr in die Quere kommen, doch die Anwesenheit des Rabenspötters Rephaim lässt alles anders ablaufen, als Neferet geplant hatte. In ihrer Wut geht sie einen noch engeren Pakt mit den Mächten der Finsternis ein...

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Ein anonymer Anrufer meldet in Stockholm den Fund einer Kinderleiche. Kommissarin Jeanette Kihlberg ist entsetzt, als sie den Fundort erreicht: Offenbar hat jemand den Jungen vor seinem Tod körperlich schwer misshandelt und ihn vorher betäubt, damit er sich nicht wehren kann. Die Identität des Toten lässt sich nicht klären, der Junge scheint nicht existiert zu haben. Jeanette vermutet, dass er illegal nach Schweden gekommen ist. Weitere Leichenfunde zeigen bald, dass es die Polizei mit einem Serientäter zu tun hat. doch Spuren gibt es zu gut wie keine. Die Ermittler stochern mehr oder weniger im Nebel. Dann führt ein weiterer Leichenfund zu neuen Ermittlungsansätzen, denn der Tote kann dieses Mal identifiziert werden. Es handelt sich um einen ehemaligen Kindersoldaten aus Sierra Leone. Jeanette macht die Bekanntschaft seiner Psychologin, die auf traumatisierte Kinder spezialisiert ist. Kann sie möglicherweise zur Aufklärung der Morde beitragen? Eine weitere Spur ergibt sich durch die Verbindung zu einem potenziellen Verdächtiger und seiner Tochter, die ebenfalls Patientin der Psychologin Sonja Zetterlund gewesen ist. Doch diese Frau, Victoria Bergman, ist scheinbar seit Jahren spurlos verschwunden. Während Jeanette, deren Ehe nicht mehr die beste ist, sich auch privat zu Sonja hingezogen fühlt, wird bald deutlich, dass ein dunkles und zerstörerisches Geheimnis hinter den Morden steckt und eine gequälte Seele hier offensichtlich nach Rache für das Leid, das ihr angetan wurde, verlangt...

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Die Zwergenstadt Derok sieht sich dem Ansturm einer riesigen Orkarmee gegenüber. Die Stämme haben sich vereint, um die Zwerge vom Land ihrer Ahnen zu vertreiben und sich zurückzuholen, was einst ihnen gehörte. Zwergen und Menschen bleibt nicht viel anderes übrig, als sich mit den letzten Kräften gegen die zahlenmäßig überlegenen Gegner zu wenden. Der junge Zwerg Glond soll eigentlich zum Tode verurteilt werden, da er vor dem Feind geflohen ist. Dann jedoch wird er überraschend begnadigt, allerdings nur, um an einem wahren Himmelfahrtskommando teilzunehmen: Gemeinsam mit fünf anderen, auserwählten Zwergen soll er etwas ausgesprochen Wichtiges aus dem Tempel im Zentrum der Stadt vor den herannahenden Orks in Sicherheit bringen. Auf der anderen Seite hat der Ork Krendar beim ersten Angriff auf die Stadt seine Einheit verloren und schließt sich daher einer anderen Gruppe an. Diese kreuzt eher zufällig den Weg der Gruppe um Glond, wird jedoch schnell neugierig, welchen Schatz die Zwerge wohl aus dem Tempel bergen wollen. Die Aussicht auf Beute führt dazu, dass die Orks sich ebenfalls auf den Weg zum Tempel machen. Überschattet wird der Raubzug von der Rivalität zwischen zwei Orkanführern - und einem geheimen Mordauftrag...

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Will West könnte das Leben eines ganz normalen Teenagers führen - wenn da nicht die häufigen Umzüge und die vielen seltsamen Regeln seines Vaters wären. Gegen deren wichtigste "bloß nicht auffallen" hat er allerdings gerade verstoßen, denn ein Test in der Schule offenbart, dass Will unglaublich intelligent ist. Die merkwürdige Frau von dem Internet für Hochbegabt kommt Will allerdings auf einmal ganz recht, denn etwas stimmt nicht mehr in seinem Leben. Seine Mutter wirkt völlig verändert und wie eine Fremde, unheimliche Männer in schwarzen Limousinen verfolgen ihn, sein Vater ist verschwunden und dann ist da noch der Typ, der ihn vor einer seltsamen Kreatur rettet, den aber niemand außer ihm wahrzunehmen scheint. Doch kaum in der neuen Schule angekommen, muss Will entdecken, dass er hier offenbar ins Zentrum seiner Probleme geraten ist. Allerdings findet er auch Freunde, die ihm beistehen - und ebenso wie er selbst über besondere Fähigkeiten verfügen. Gemeinsam versuchen sie das Rätsel um den Paladin Geheimbund zu lösen...

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Firmin ist die kleinste und schwächste Ratte aus seinem Wurf - der, der immer zu wenig abbekommt und sehen muss, wo er bleibt. Aus seiner Not fängt er an Papier zu kauen und sich schließlich das Lesen beizubringen. Da er in einem Buchladen lebt, hat er bald nicht nur Kau- sondern auch Lesestoff und entdeckt mit der Literatur die Welt der Menschen. Firmin bleibt ein Außenseiter in der Rattenwelt, während seine Geschwister bald das Nest verlassen und eigene Wege gehen, hat es ihm der Buchladen und sein Besitzer angetan, den er täglich heimlich beobachtet und für einen Seelenverwandten hält. Bis dieser ihn bemerkt und versucht mit Rattengibt zu töten. Auch Firmins andere Versuche mit den Menschen Kontakt aufzunehmen, sind zum Scheitern verurteilt. Bis er dem Schriftsteller Jerry begegnet, der ihn als Haustier hält. Doch Firmin muss bald feststellen, dass auch dieses Glück nicht von Dauer ist...

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Es herrscht große Aufregung in Bishop's Lacey: Die Leiche des Ortsheiligen, St. Tankred, soll anlässlich der 500-Jahrfeier der Kirche exhumiert werden. Natürlich ist die neugierige Flavia bei der Öffnung des Grabes dabei - und die erste, die die unheimliche Entdeckung macht. In dem Grab befindet sich nämlich nicht nur der Heilige, sondern auch die Leiche des Organisten, Mr. Collicut, drappiert mit einer Gasmaske. Wer hatte einen Grund den Musiker zu ermorden? Flavia beginnt mit ihren Nachforschungen und chemischen Untersuchungen, bei denen das menschliche Blut eine bedeutende Rolle spielt. Die Lösung des Falles führt sie auf die Spur einer traurigen Familiengeschichte - und ihrer Mutter Harriet...

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In England herrscht seit mehreren Jahrzehnten ein Problem mit Geistererscheinungen: Immer mehr von diesen "Besuchern" manifestieren sich und einige von ihnen sind nicht nur lästig, sondern auch bedrohlich für die Menschen. Neben Licht, Eisenbarrieren und Silberamuletten erweisen sich insbesondere die Agenturen zur Bekämpfung der Erscheinungen als wichtige Waffe. In ihnen arbeiten vor allem Kinder, den sie können die Geister im Gegensatz zu den Erwachsenen wahrnehmen. Die junge Lucy verschlägt es vom Land in die Großstadt London, wo sie sich nach mehreren vergeblichen Bewerbungen der kleinen Agentur "Lockwood & Co." anschließt, die mit ihr zusammen nur aus drei Mitgliedern besteht: Agenturgründer und Namensgeber Anthony Lockwood und George Cubbins, der vor allem für die Recherchearbeiten zuständig ist. Einer der ersten Aufträge, den Lucy gemeinsam mit Lockwood ausführt, geht so richtig schief, was darin endet, dass ein Haus in Flammen aufgeht und die Eigentümer nun Schadenersatz von den dreien haben wollen. Neue Aufträge sind nach dem Desaster ebenfalls Mangelware, so dass es bald eng für das Fortbestehen der kleinen Agentur aussieht.

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Immer noch dominieren die Virals das Leben der Menschen in dem Land, welches einmal die Vereinigten Staaten von Amerika waren. In Texas hat sich eine größere Gruppe von Menschen zusammengeschlossen und es gelingt ihnen sich gegen die ständige Bedrohung zu behaupten. Peter Jaxon und Alicia Donadino sind Mitglieder der texanischen Armee, dem Expeditionscorps, geblieben und versuchen hier alles, um die weiteren zwölf verbliebenen Ur-Virals zu finden und zu töten.

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Kit, Mina und ihre Freunde versuchen einen Weg aus Prag in die Steinzeit zu finden, um dort durch das Knochenhaus die Seelenquelle zu erreichen, so wie es Kit schon einmal gelungen ist. Dummerweise erweist sich ein Baum als ziemlich hartnäckiges Hindernis. Die Freunde beschließen einen anderen Versuch zu starten, doch dafür bräuchten sie neue Leylampen (auch Schattenlichte genannte). Die Alchimisten in Prag können aber keine weiteren herstellen, da Lord Burleigh immer eine entscheidende Zutat geliefert hat, die ihnen auch unbekannt ist. Glücklicherweise hat sich Cass mittlerweile der Gruppe angeschlossen und kann ihr Wissen einbringen. Ihr Vater schafft es unterdessen ebenfalls zum Leyreisenden zu werden und trifft in Damaskus ebenfalls auf die Gesellschaft der Leyreisenden. Dort wird er nicht nur in die Geschichte der Gesellschaft eingeweiht, sondern auch in ein aktuelles Problem, das eine Gefahr für die gesamte Menschheit darstellen kann...

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